Découvrez Mary Barra,

Si Mary Barra a des défauts, vous ne les trouverez pas dans un nouveau livre intitulé « Chemin du pouvoir » (Wiley & Sons, 143 pages, 29,95 $).

Ce n’est pas que l’auteur, Laura Colby journaliste chez Bloomberg Nouvelles, n’a pas essayé. Cependant, les sources qu’elle a trouvé et les articles qu’elle cite abondamment, n’ont presque rien des éloges pour la première femme dirigeante de General Motors .

Le livre, sous-titré « Comment Mary Barra brisé le plafond de verre. », retrace la vie de Barra de sa naissance comme Marie Makela la veille de Noël en 1961 dans la banlieue de Waterford dans le Michigan, à son bureau au 39ème étage dans le siège de la société donnant sur la rivière de Detroit.

Ce qui rend son histoire d’autant plus fascinante c’est qu’elle a grandi dans une famille General Motors de la classe moyenne et qu’elle dirige maintenant le deuxième plus grand constructeur automobile du monde. Son père était un ouvrier qualifié et membre du syndicat UAW dans la division Moteur chez Pontiac, et sa mère était comptable.

Quiconque a suivi General Motors, même de loin, connaît l’histoire de  de la faillite de l’entreprise il y a six ans, à son problème de commutateur d’allumage défectueux, ce qui aurait fait plus de 100 morts et causé des centaines de blessés.

Colby n’a trouvé aucune preuve que Barra connaissait le problème de commutateur, qui remonte de plus de 10 ans. La défaillance d’allumage du commutateur désactive les airbags et augmente les efforts de direction et de freinage, ce qui peut faire perdre le contrôle du véhicule aux conducteurs.

Aurait-elle du être au courant, compte tenu de ses missions d’ingénierie et de développement de produits? Pas si General Motors était aussi insulaire et orienté silo comme Colby et d’autres l’ont souligné. Le problème a été attribuée à des décisions prises à des niveaux inférieurs et la plupart des cas n’ont jamais fait surface avant que les poursuites ne commencent à s’accumuler.

Barra a travaillé avec acharnement depuis le lycée. Elle a obtenu un diplôme en génie électrique en 1985 à la General Motors Institute (aujourd’hui l’Université Kettering) à Flint, dans le Michigan. La même année, elle a épousé Tony Barra, un étudiant ingénieur de sa promotion. Ils ont deux enfants, mais Colby fournit très peu de détails sur sa vie personnelle.

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Barra a commencé sa carrière à l’usine General Motors Pontiac sur la construction de la petite voiture Fiero, et trois ans plus tard elle était à l’Université de Stanford à poursuivre un MBA parrainé par General Motors, un signe clair qu’elle a été reconnue comme candidate à « haut potentiel ».

Dès lors, elle a évolué rapidement. Alors qu’elle a gravi les échelons ingénierie et de fabrication, elle est désignée en 1997 assistante du CEO Jack Smith au siège de GM. Elle a travaillé à la fois pour Smith et le vice-président Harry Pearce. Pearce dit d’elle « Elle se distingue, ». « Il est très facile de lui parler, elle est très stimulante, n’a pas un ego surdimensionné, et possède une véritable soif de connaissances. »

La stratégie de Jack Smith était de donner à ceux destinés à des postes importants chez General Motors une occasion d’acquérir de l’expérience « de comprendre la situation dans son ensemble». Barra est restée dans les bureaux de la direction jusqu’en 2001, les deux dernières années en tant que directeur général des communications internes, un passage qui a perfectionné ses compétences déjà impressionnantes dans ce domaine vital.

Barra est déplacée plusieurs fois à l’ingénierie et en 2003 elle a été nommée gestionnaire de the 1985 vintage usine de Detroit / Hamtramck avec 3.400 employés, un grand pas dans sa carrière. Elle avait jeté son dévolu sur l’exécution d’une usine d’assemblage dès le début.

De 2004 à 2014, elle a assumée des postes avec de plus en plus de responsabilité dans l’ingénierie de fabrication, y compris la tête des ressources humaines mondiales pendant la période de la faillite (2009-2011).

Dan Akerson, l’un des deux directeurs généraux intérimaires ramené de l’extérieur au cours de la période post-faillite de General Motors, a nommé en 2013 Barra comme vice-présidente de développement des produits, des achats et de la chaîne d’approvisionnement, considéré par certains comme le travail n ° 2 de General Motors, la mettant sur 35.000 employés dans 130 pays. Et quand il est parti, Akerson a choisi Barra pour lui succéder.

Les commentaires à propos de sa personnalité et de ses capacités sont unanimement favorables, en commençant par de grands noms comme Bob Lutz et Mark Reuss, même si il est possible de lui trouver quelques erreurs insignifiantes que tout bon éditeur aurait pris.

Aujourd’hui Mary Barra se bat pour restaurer nom autrefois si fier de General Motors tout en relevant ses manches quotidiennement sur ces commutateurs défectueux.

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